¿Cuánto vale una medalla de oro?

¿Cuánto vale una medalla de oro? 

Por Juan Antonio Ruiz Romero

Además de la belleza visual, los Juegos Olímpicos nos permiten disfrutar de la capacidad innata de los deportistas, su  fortaleza, plasticidad, perseverancia y disciplina. Lograr un cupo para las justas olímpicas es, en sí misma, una victoria para esos 10.500 atletas privilegiados y de talento excepcional. En la gran mayoría de los casos de la delegación colombiana, el deporte se convirtió en una opción de vida. El medallista de plata Rigoberto Urán se dedicó al ciclismo, luego de que su padre fuera asesinado por los paramilitares y tuviera que asumir, a los 16 años, la responsabilidad de mantener a su familia. El pesista Oscar Albeiro Figueroa, también ganador de la plata olímpica, fue desplazado por la violencia y, a duras penas, sabe ley y escribir. La joven judoka Yuri Alvear, ganadora de la medalla de bronce, vendió empanadas en su natal Jamundí para tener algún dinero adicional para llevar a Londres. El boxeador barranquillero Eduar Marriaga, que fue eliminado en primera ronda, quería cambiar la imagen delictiva de la Zona Cachacal donde creció. Según resolución de Coldeportes, un medallista olímpico de oro recibirá 113 millones de pesos de recompensa económica. Un medallista de plata 79 millones y uno de bronce 56 millones y medio. Además, desde 1997, existe un estímulo de un poco más de 2 millones de pesos mensuales, para aquellos campeones mundiales y olímpicos, que así lo requieran. Y aunque el congresista Juan Carlos Salazar anunció que radicaría un proyecto de ley para crear la pensión vitalicia, a precios de 2012, de $ 5’664.000 para los medallistas olímpicos de oro; de $ 4’533.6004 para los de plata y de $ 3’400.200, para los de bronce, es probable que no prospere, porque ya existe una norma previa. Para tener una idea de la forma como se estimula la práctica del deporte de alta competencia en otros países, Singapur paga 805 mil dólares a un medallista de oro, o sea más de 1.500 millones de pesos colombianos. Italia recompensa sus preseas de oro con 182 mil dólares, unos 370 millones de pesos colombianos; Rusia paga 135 mil dólares, Ucrania 100 mil y Francia 65 mil 200 dólares, alrededor de 130 millones de pesos colombianos. China, que encabeza la medallería de Londres 2012, le paga 31 mil 400 dólares a cada medallista dorado, casi la mitad de lo que recibiría un colombiano, y Estados Unidos recompensa a sus mejores atletas con 25 mil dólares y la excepción de impuestos, recientemente anunciada por el presidente Obama. Australia, Canadá y Alemania tienen incentivos similares para sus medallistas dorados, que reciben cerca de 20 mil dólares. En el caso de las grandes potencias deportivas es comprensible que ofrezcan una menor remuneración, debido al buen número de atletas de alto nivel, los cuales cuentan con el respaldo de firmas patrocinadoras, que les derivan millonarios contratos publicitarios. Más allá de la rentabilidad económica, un medallista olímpico trasciende a la inmortalidad de la historia y se convierte en parte de la imagen e identidad de su país.
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